25 Heldenstatus Michiel de Ruyter

Michiel de Ruyter wird lange Zeit als Held verehrt. Zu Recht? Wir wissen, dass er aufgrund seines strategischen Geschicks zahlreiche Seeschlachten gewonnen hat. Diese Siege, vor allem diejenigen, die im Rahmen der Englisch-Niederländischen Seekriege errungen wurden, waren von großer Bedeutung für die Zukunft der Niederlande. De Ruyter wird in vielen Biografien als mutiger, gottesfürchtiger Mann dargestellt, der von seiner Bemannung zutiefst verehrt wurde. Zu diesem Heldenstatus gehört auch die kritiklose Erschaffung eines Mythos. Ende des 18. Jahrhunderts besteht großer Bedarf an nationalen Vorbildern. Das ist allerdings erst der Beginn der Heldenverehrung, wie auch diese Gemälde und Objekte deutlich zeigen. Man kann davon ausgehen, dass De Ruyter ein Mann mit einer starken Persönlichkeit gewesen ist, der ohne Zweifel viel für die Niederlande bedeutet hat. Trotzdem sollte man nicht übersehen, dass er beispielsweise während der Schlacht von Chatham, die als eine seiner größten Heldentaten besungen wird, teilweise krank im Bett gelegen hat. Wenn man die Beziehung De Ruyters zum Sklavenhandel betrachtet, wird einem klar, wie vielschichtig der Heldenstatus ist. Obwohl zahlreiche Quellen behaupten, dass er sich nicht aktiv am Sklavenhandel beteiligt hat, eroberte er Fort Elmina in Ghana, das derzeit einer der bedeutendsten Handelsplätze für Sklaven war. Man kann sich heute nur schwer vorstellen, dass der Sklavenhandel in dieser Zeit nichts Außergewöhnliches war und das galt auch für De Ruyter. Trotzdem schien er den Sklaven nicht ohne Mitleid zu begegnen. Es ist beispielsweise bekannt, dass er christliche Sklaven mit eigenem Geld freikaufte. Michiel de Ruyter war also in seiner Zeit ein großer Held, aber er war eben auch einfach ein Mensch mit guten und schlechten Eigenschaften.

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